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穴道和經脈可以用現代生理學解釋嗎?針灸真的有用嗎?

2010-07-13 11:38迴響:21點閱:9938

 

        國人裡大概沒有幾位沒聽過穴道與經脈這兩個名詞的,不論是傳統中醫裡的針灸推拿,還是武俠小說裡的點穴運氣,都與之有關。

 

        穴道經脈之說自然是從中國古醫書上來的,但一九九一年於阿爾卑斯山發現的一具有五千多年歷史的冰人身上,畫有許多簡單的碳粉紋,有些接近針灸的穴位,因而有德國針灸師宣稱,刺激身體特定部位的作法,可能更早以前就出現在歐洲了(這與中國人不時強調幾大發明的心態,幾無二致)

 

        事實上,任何人身上有點病痛,都會在痛處附近敲打揉搓,以求緩解;甚至古人還認為生病是身體裡有妖魔鬼怪進駐,得想辦法驅趕才能治癒。再者,人體表面確實有許多對擠壓敏感的區域,粗淺的人體解剖也發現全身的皮膚肌肉下方有不同質地的管線分布,這些都可能是穴道經脈之說的起源。

 

    一如中醫裡的「五臟六腑」是實體與想像的混合體,與真實的內臟未必有所對應,穴道經脈也是古人想像中的產物。從文藝復興至今的人體解剖學裡(包括大體與顯微解剖),怎麼樣也找不著穴道經脈存在的證據;古人看到人體身上的一些管線,無非是動靜脈、淋巴管或是周邊神經罷了,在這些管線流動的是血液、淋巴液及電流,而不是什麼想像中的「氣」。

 

    當然,有人會說:看不見不代表不存在;再者,不管黑貓白貓,只要能抓老鼠就是好貓。因此,傳統醫學業者會說,針灸行之千年,功效卓著,可治百病,顯示穴道經脈確實存在,至於解剖學或生理學上有沒有證據並不重要。

 

    從古至今,認為針灸有效的宣稱不知凡幾,但一如所有醫療方法,針灸要想取信於現代人,得通過嚴謹的臨床試驗才成,否則與靠安慰劑效應的信心療法無異。總部設於英國牛津的考克蘭合作組織(Cochran Collaboration, http://www.cochrane.org/)所作的系統分析顯示,絕大多數針灸的臨床試驗不是規模太小、樣品數不足,就是設計品質太差、沒有隨機分組或沒有完善的對照組,以至於難以得出可靠的結論。但可以確定的是,針灸對氣喘、抑鬱、精神分裂、癲癇、顏面神經麻痺、中風、戒菸、古柯鹼成癮等毛病無效,對頭痛、肩頸痛、下背痛與關節炎疼痛,以及防止噁心嘔吐,則可能有些用處。

 

    十年前「德國醫生及健康保險聯邦委員會」針對頭痛、背痛及關節炎疼痛展開了好些大規模及高標準的人體試驗,其結果也已陸續發表:針刺確實有止痛的效果,比完全不作處理的對照組強。但有意思的是,以針刺非穴道部位,或入針深度不足的假處理對照組(sham control),也擁有與真處理組相近的止痛效果。因此,針刺本身可能就有強力的安慰劑效果,而與穴道無關。

 

    針刺屬於侵入式醫療行為,臨床試驗不容易作到雙盲,假手術組也不容易進行。幾年前英國埃克塞特大學University of Exeter的恩斯特Edzard Ernst醫師與研究生設計了一種可縮式針頭,在插入時針尖會縮回針管,不進入皮下,但可讓受試者以為有針插入(針管可停留在皮膚上)。利用真、假針頭進行隨機分組試驗,恩斯特的團隊發現:假針刺對治療頭痛與噁心,以及預防偏頭痛的效果,與真針刺一樣好。換句話說,針刺入皮下與否對於療效並無決定性影響,只要病人以為自己接受了針刺,就有效果。這樣的實驗再度證實了針刺行為具有強力安慰劑效應的說法。

 

        人體具有內生性的止痛機制,早為人所知;自一九七年代起,科學家陸續發現動物及人體內擁有鴉片受體opioid receptor及內生性類鴉片胜肽endogenous opioid peptides,而給該機制找到了生理根據,也為針刺止痛尋得了解釋。這種內生性止痛機制很可能是生物演化出來的一種自我保護裝置,而針刺行為則激發了該機制;至於穴道經脈云云,不過是古人想像出來的解釋罷了,並無事實根據。

 

        此外,刺激身體周邊部位(所謂的穴道或反射點)引起短暫心跳血壓變化,或任何主觀的感覺,也都可以用自主神經反射造成的反應解釋,而無需訴諸玄妙不實的氣。


參閱  中醫的困境

引用:http://blog.chinatimes.com/jenntser/archive/2010/07/13/516795.html
2010-07-13 11:38作者:潘震澤分類:生理問題迴響:21點閱:9938

迴響與引用列表

回應: 穴道和經脈可以用現代生理學解釋嗎?針灸真的有用嗎?

It is well know that placebo works. But how does it work? What’s its mediator? Is it endorphin? I’d appreciate it if Prof Pan cares to elaborate. Thanks.

2010-07-13 23:06 BJ
共2頁: 1 2 ,目前在第 2

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